hailumergia_oldWeb1

Hailu Mergia with Tony Buck & Mike Majkowski

hailumergia_oldWeb1

Clandestino Festival vinterupplaga 7 december
Oceanen, Stigbergstorget 8, Göteborg | Öppnar 19.00 | Hela programmet | Biljetter

På sjuttiotalet spelade Hailu Mergia med Walias Band, tillsammans med bland andra ethio-jazzens fader Mulatu Astatke. Det var en grupp i Addis Abebas musikaliska toppskikt. En av deras låtar, den mörkt funkiga instrumentalhiten ”Muziqawi Silt” från1977, har flera årtionden senare nått en ny publik över hela världen genom en av samlingsskivorna i Ethiopiques-serien. Då låten spelades in, i mitten av sjuttiotalet, hade Haile Selassies regering nyligen störtats och allt strängare restriktioner började tillämpas på Etiopiens musikliv. När Walias Band turnerade i USA i början av åttiotalet bestämde sig därför delar av gruppen att stanna kvar och söka sin lycka som musiker i Washington DC. Hailu Mergia började köra taxi samtidigt som han fortsatte skriva och spela musik. Han spelade in i ensamhet, och det växte fram en musik som kombinerade klanger från ungdomens Addis Abeba med modern teknologi. Amhara, Tigrinya och Oromo-melodier svävade lätt över futuristiska rytmlandskap. En trummaskin, ett elpiano och en Yamaha DX7 var hans verktyg, tillsammans med dragspelet – ett instrument som utgjorde en sorts emotionell direktförbindelse med den gamla etiopiska musiken för honom: ”Etiopier har en särskild känsla för dragspelsmusik, det väcker många minnen till liv”.


”Hailu Mergia and his Classical Instrument” blev namnet på en av många kassetter som spelades in hemma i källaren, en samling instrumentala låtar präglade av djup rytmisk sensibilitet och jazzighet på samma gång som den känns unik i hur bortkopplad den är från sina rötter. En musikalisk lägesrapport som skickas över Atlanten, men det kunde lika gärna vara från en ödslig stjärna långt bort i yttre rymden: ”Jag är ensam men jag lever”. Hailu Mergias musik spreds bland de etiopiska minoriteterna i USA medan dess upphovsman fortsatte köra taxi i huvudstaden. Först 2013 nådde ”Hailu Mergia and his Classical Instrument” en bredare publik i samband med att bolaget Awesome Tapes From Africa återutgav albumet som CD, kassett och vinyl (recension i Pitchfork) Som en del av Mergias comeback släpps också en serie remixer gjorda av bland annat Prins Thomas, Protect-U och El Guincho. Till Clandestino Festivals vinteredition kommer Hailu Mergia med två Berlinbaserade musiker, Tony Buck på trummor och Mike Majkowski på kontrabas.